“霍比特人”传奇

0

“霍比特人”传奇

相信很多朋友还对著名奇幻大片《指环王》中的霍比特人佛罗多•巴金斯的表现记忆犹新。霍比特人又被译为“哈比人”,是身高往往不超过1米小人族。现在,专门讲述他们的前传《霍比特人》正在上映!

奇幻往往还是有现实背景的,事实有时比小说更精彩。地球上还可能真存在过这样一群“霍比特人”呢!

“霍比特人”人?岛屿矮化?

在印度尼西亚爪哇岛东面,有一个数百万年来从未和大陆接壤的岛屿——弗洛勒斯岛,这个岛屿的面积大约有我国宝岛台湾一半大,它说大不大,说小也不小,一直在印尼诸岛中默默无闻,直到1998年。

这一年,澳大利亚考古学家摩尔伍德(Morwood)带队到达了这座岛屿,并在岛屿中部一个叫苏阿盆地(Soa Basin)发现了一些简单的石器,不过让人吃惊的是,这些石器已经有84万年的历史了!摆在人们面前的问题是,这些石器的主人从何而来?在这个历史时期,直立人是东南亚唯一已知的人类,是不是他们渡海登岛定居的遗迹呢?但据先前的推算,直立人的祖先大约在4到6万年前才掌握了制作木筏等渡海的方法啊。难道是我们最初低估了直立人的能力,还是另有隐情?

2001年,摩尔伍德与另一位考古学家苏决诺(Seojono)将目光锁定了该岛西部一个叫良巴(Liang bua)的石灰洞。在上个世纪70年代,印尼考古学家曾经对该洞进行过考古,不过只发掘了上层沉积物,而他们则决定一路挖下去,看看最后能有何收获。挖掘开始后不久,便发现了大量做工精细的石器和矮化的剑齿象残骸。

“霍比特人”传奇【良巴洞的考古发掘现场】

说到被矮化的剑齿象,这还真是岛屿进化的一大特色。一般来讲,在岛屿上,因为食物资源缺乏,凡形体比兔子大的动物都会在自然进化中变小,而且这个变化速度很快。化石记录表明,将一个身高4米的大象种群矮化到1米左右只需要短短5000年的时间!而相反,体型极小的昆虫等因为身体相对表面积很大,能量耗散快,则会出现“巨化”的现象,一些螽斯蝗虫等甚至大的如同鸟雀。

而接下来的发现更让考古学家意外,2003年,他们得到了一具较为完整的女性骸骨,从牙齿的磨损程度来看,她已经是成年人了,但是她的身高却只相当于3岁的孩童!难道岛上的人也被矮化了?

小头畸形症?学术不端?

2004年,摩尔伍德等正式将其定名为一个新人种——弗洛勒斯人(Homo floresiensis)。一石激起千层浪,整个考古学界和人类学界沸腾了。人们很难相信一个矮人族群可以制作出如此精美的石器。因为按照以往的共识,人类行为的复杂性与脑容量有关。令人惊讶的是,在弗洛勒斯人的遗址中不仅发现了做工精细的石器和火的遗迹,而且他们洞穴中大量的剑齿象遗骸表明,一群“小孩子”要想猎杀这些半吨重的动物,没有周密的部署和配合是绝对做不到的,他们至少需要已经掌握了语言,甚至可能已经有了文化!而这个“女人”脑容量却只和黑猩猩差不多!

以澳大利亚古人类学家亨尼伯格(henneberg)为首的古人类学家当即提出了不同的见解。他们认为这个女性弗洛勒斯人应该只是一个小头畸形症患者而已。所谓小头畸形症是一种头部发育疾病,患者在很小的时候就因为颅骨缝愈合而头部停止生长,虽然很多人在童年就会夭折,但还有一些人能够活到成年。而且他声称这个女性标本和在希腊克里特岛上发现的4000年前的小头症患者头骨没有显著差异。

“霍比特人”传奇【弗洛勒斯人的模式标本】

但这一观点遭到了美国学者阿顿(Atón)的反驳,他认为这个标本的面部形态明显并非已知人类,而且小头畸形症患者只是“头小”,并非身体整体缩小。而另一位美国学者佛克(Falk)的团队则通过CT扫描技术为标本建立了头骨三维模型,模型显示标本主管语言的脑部区域非常发达,而且与高级智力活动有关的额叶(大脑前部)也非常发达,这与小头畸形患者大为不同。

事情至此,大多数人类学家已经开始接受弗洛勒斯人是一个岛屿矮化的独立人种的观点,而且很可能他们和我们当代智人并非同一始祖。但以印尼顶级古人类学家雅科博(Jacob)为首的一批科学家仍不死心,试图找出蛛丝马迹,雅科博甚至通过他的朋友苏决诺将标本偷偷“借”走了。摩尔伍德得知这一消息后极为愤怒,但让他更愤怒的还在后面:雅科博不仅试图对标本进行处理,且擅自将2片肋骨交与另外两家实验室鉴定,到最后归还的时候不仅造成了标本局部损坏,还扣下了两根腿骨……

现在,弗洛勒斯人的标本已经增至9具,尽管那些反对者们改口称弗洛勒斯人可能是小脑畸形症族群,但越来越多的人开始采纳摩尔伍德等人的观点了。

从何而来?人的历史?

假如摩尔伍德等人的观点是正确的,那么这群“小人”从何而来呢?他们和我们到底有什么样的关系呢?

我们是这个星球上唯一一种现存的人类——智人(Homo sapiens),尽管有科学家试图把和我们亲缘关系很近的黑猩猩也划入人的范畴,但目前他们还没有“得逞”。但智人的起源却正在激烈的争论中,因为在现代智人统治地球之前,这个星球上存在着种类繁多的人,要认祖归宗,真的很难。

从历史时期上看,人的祖先很可能发源自非洲,被认为是先祖的南方古猿大约在400万年前出现,在大约200万年前开始灭绝,但还不能算做人;目前已知最早的人是2010年发现的豪登人(Homo gautengensis),他们生活在约200万年前,还保留着一些古猿的特征,身高也只有1米,偶尔会居住在树上,而且他们长着尖牙利齿,甚至很可能是残杀同类的“食人小恶魔”,不过他们已经能够制作简单的工具了。能人(Homo habilis)较豪登人更为进化,但相处的历史时期则较为接近。180万年前到30万年前生活的直立人(Homo erectus)总算告别了弯腰驼背的历史,人开始挺起腰板来,直立行走成为了主要的运动姿势,直立人终于走出了非洲,一路扩展到印度、中国和爪哇,北京猿人、元谋人和蓝田人都属于直立人。

而到了大约50万年前的时候,早期智人登上了历史舞台,其中大名鼎鼎的尼安德特人(Homo neanderthalensis)在大约20万年前统治了欧洲和亚洲西部,直到2.8万年前,之后他们极有可能被现代智人消灭或收编了。现在主流观点认为,现代智人大约在20万年前出现,在13万年前开始走出非洲,并且一路征战,消灭和收编其他族群,最终获得了世界的控制权。
“霍比特人”传奇虽然时间关系理清了,但是各个人种之间的亲缘关系则是越理越乱,比如最初曾经认为尼安德特人是现代人的祖先,但后来却发现他们是两个平行进化的人种;甚至被认为是直立人祖先的能人也地位不保,2007年,有研究却认为这两个族群当时不仅同时并存,而且根本老死不相往来。而诸如鲁道夫人(Homo rudolfensis)等小门派则更是不知道放哪里合适……

尽管如此,科学家还是为弗洛勒斯人想到了两个可能的位置:一种可能是他们的祖先甚至出现在能人之前,时间大约在186万到168万年前之间;另一种可能则是在能人之后,但与直立人无关。但不管哪种可能看来,我们和他们的进化距离都在百万年以上,这群“霍比特人”,终究只能算是我们的远房亲戚吧。

关于

本文发表于12月《科学大众(中学生)》,有删改。


本文转载自科学松鼠会 文章来源链接

万物有灵,析守我心。网路灵异派,给你一个不同的角度看世界!

赞赏

微信赞赏支付宝赞赏

写评论

请留下您的评论
请输入您的名字