[科学怎么搞]关于蟑螂的二三事

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[科学怎么搞]关于蟑螂的二三事

作者:YT Lai

时至夏日,端午刚过,各种毒蛇猛兽都已经大举出笼。虽然说生在现代社会的我们不需要担心生活周遭会有毒蛇或野兽出没(顶多只有毒虫或四脚兽吧我想),但是潜伏的蚊虫恐怕还是难以避免。而如果要说到七种令人讨厌的蚊虫之首(哪来的鬼排名),恐怕非蟑螂莫属了。

想起那个燠热的夏夜,在床上的你望向门外,却不经意地看见墙角她那羞怯的身影,她那黑漆漆泛着油亮光泽的躯体,纤细而多毛的六条腿,灵动的触角颤啊颤的,深邃的复眼像是可以看穿那一头蓄势待发的你的心思一般。在你的双眼与她的复眼交会之时,万籁俱寂,只有你自己的心跳声和她那几不可闻的倩兮轻笑(其实是口器摩擦发出的声音)。

你咽了咽口水,口干舌燥的,感觉身体里有一股不断膨胀的欲望,让你高高举起…手上的报纸或拖鞋。却在这时候,她飞蛾扑火似地奔向了你,沿着墙边轻巧地跨越了你的房门,无视于你的门板上永远的女神王祖贤(什么年代啊这),无视于你房里地板上的黏滑,以及满地的卫生纸。

谁叫你刚刚打翻满地的洗碗精呢。

[科学怎么搞]关于蟑螂的二三事

是的。蟑螂让人又爱又怕(?),人人欲除之而后快。但除了拖鞋报纸杀虫剂直接制裁之外,我们更希望蟑螂可以不要来拜访。当然,有很多偏方号称可以让蟑螂不要来,例如有人说『只要用洗碗精添水抹在墙角门缝这些蟑螂固定出没的路径,蟑螂就不会来』。这个方法看起来好简单好方便,但是有没有效果呢?又效果是打哪来的呢?今天科学怎么搞就先来搞搞这个小传言吧。

通常,这种避忌物或是吸引物的实验做起来都挺简单的,大抵都是拿个Y形或是T形的装置(一般称做迷宫,虽然没什么好迷的),一边放测试的物质,另一边放中性的控制物,让动物在其中放浪奔跑自由选择。这样的实验以不同的动物个体重复个几十次,统计后大概就可以得到结果了。

所以,做实验前的第一件事情,应该是先搜集蟑螂。因为居家常见的蟑螂有好几种,所以要先学会分辨不同种类的蟑螂。当收集到某一特定种类、特定年龄(例如都是成虫)的蟑螂三十只或更多之后,让他们各自分居住套房(以免互通声息有串供之嫌),提供相同的饲料类型跟份量还有饮水,如果有必要,实验之前还可以饿他个几天,之后就可以准备做实验了。

不过,『洗碗精添水抹在墙角门缝这些蟑螂固定出没的路径』这句话是有点模棱两可,在我看来,假使​​这个偏方有效,至少也有两个让蟑螂不来拜访的可能因素:

1. 因为蟑螂讨厌洗碗精的气味,所以一闻到洗碗精的气味就会回避。

2. 因为蟑螂碰到洗碗精就会不苏湖,所以不想碰到或无法跨越洗碗精画出的结界。

一般来说,科学实验都会尽可能的简化假说,藉由排除各种不必要的混杂因素和效应,以求能够清楚明白的了解最单纯的因果关系(奥卡母剃刀法则是也)。于是,既然这个『洗碗精添水』的偏方可以有两种因果的可能,那么为了探讨不同的可能,也就是『洗碗精添水为何有效』的不同假说,当然也要有相对应的实验的设置跟方式。

以第一个假说为例,我会这样设计实验:

根据实验的蟑螂种类的大小,打造一个袖珍可爱的Y形迷宫,迷宫的路径宽度大概是两只蟑螂并排,而每个分支的长度则是蟑螂一次爆冲也跑不完的距离(以免蟑螂暴冲就跑完了这样)。之所以使用Y形迷宫,是因为这个假说的重点在『气味』,所以为了要让气味能够顺利飘散,拥有和缓转折的Y形迷宫应该比较适当。

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Y形迷宫脚的末端有个小房间,可以让实验的蟑螂在里面梳妆打点(?)准备上场。在迷宫的两臂末端,分别放着沾有添水洗碗精的棉花球,以及只有沾水的棉花球(记得每次实验时两者的位置都要交换以避免偏误)。又为了要让气味可以顺利飘散到小房间这边,在小房间的后面墙上得要装上个抽风机,把小房间以及迷宫里的空气抽出去,让气流可以从迷宫两臂末端一致的呼呼吹进来,在路口处交会后沿着迷宫路径流到小房间里的蟑螂嗅觉受器上。当然,为了要让空气顺利被抽出去,小房间进到迷宫的入口得是纱门,而抽风机所在的墙面当然也装上了纱窗,让空气顺利流通之余也避免实验蟑螂被抽风机吸进去打成肉酱。为求谨慎,两臂的空气流动速度最好用个线香的烟测试一下,看看从两臂而来的烟的流动速度是不是相同,也可以顺便检查一下烟会不会在路口搅和成一团分不清左右,如果两​​臂的气流在路口也可以泾渭分明那是最好,毕竟这样蟑螂做起选择应该是比较容易。

而这迷宫当然有个透明天花版,以免蟑螂脱稿演出跑出来跟大家说嗨。

于是实验就这么开始了。先把棉花在迷宫两臂放好,抽风机打开,然后把一只蟑螂放到小房间里面。等到实验的蟑螂梳妆打点完毕,小房间里的迷宫入口一开,蟑螂就粉墨登场,进入迷宫走向未知的远方。一旦蟑螂整个身体都进入迷宫某一臂,​​那就当作蟑螂已经做了选择。就这么一只又一只的重复实验,大概就可以知道蟑螂是不是讨厌洗碗精的气味了。

不过,实验哪有那么简单?蟑螂怎么说也是江湖上响当当的一号人物,哪可能乖乖的开了房门就上场进迷宫做选择?可以想到的困扰恐怕是蟑螂摆谱耍大牌不想出小房间、就算出了小房间也不想往前走、就算往前走也不想走到底而是绕来绕去、或者是不好好走路老是用暴冲的结果就算碰到棉花也很难说是不是真的做了选择等等。

那到底该怎么办呢?这下子,恐怕不得不提供一些利诱了。

比较简单的方法,是利用明暗的变化引诱蟑螂移动。大家都知道蟑螂畏光喜欢暗处,所以可以在蟑螂还待在小房间的时候让小房间跟迷宫一样稍暗,以和缓蟑螂上场前的情绪。到真要上场的时候,就让小房间变亮但迷宫变​​得更暗,而两臂深处则是全黑的地方。这样蟑螂应该就会离开小房间往两臂深处走去,然后就看洗碗精的气味会不会影响蟑螂的决定了。

另一个稍微复杂一点的方法,则是在实验之前剥夺蟑螂的饮水,让蟑螂处于干渴的状态。于是当迷宫的入口一开,蟑螂应该就会向迷宫深处飞奔而去寻找水分或食物。蟑螂很可能闻得到从沾水棉花而来的水气,于是就会往迷宫的那一头移动,而洗碗精的气味则是左右蟑螂的唯一因素。当然,如果要在实验前剥夺蟑螂的食物,然后在两臂末端除了沾水棉花球之外还提供引诱的食物也是可以。只是万一食物选择不当,找了一个超有吸引力的食物,恐怕洗碗精气味的避忌效果就会打折扣了。

只不过呢,这个实验的假说有个不小的问题,那就是『洗碗精的气味』是指哪个部分。大家都知道,市面上的洗碗精有各种各样的合成气味,从柠檬香松木香椰子香橘子香还是自然花香甚至连无香气的也有。如果说蟑螂是讨厌洗碗精的气味,那到底是哪一种合成气味的呢?如果是某种特定的气味,那是不是用错了品牌或气味就没效了?而如果这里的气味是指洗碗精本身的气味(如果真有的话),那会不会使用无香气的洗碗精(例如沙拉脱?)才能够真的显现功效,其他有调味的洗碗精功效反而就打折了?[科学怎么搞]关于蟑螂的二三事

好吧,第一个假说就讲到这里。如果实验结果是蟑螂多半往只沾清水的棉花球那一臂走去,那么洗碗精的气味(先不管是合成的香气还是洗碗精本身的气味)显然就足以叫蟑螂退避三舍。但是如果蟑螂两边都会进去溜达,那大概就不是洗碗精的气味能够挡住蟑螂了。那有没有可能是蟑螂不喜欢或是不敢接触洗碗精呢?这时候就要根据第二个假说进行实验,但这又该怎么实验呢?

既然第二个假说的重点在『接触』,那么用上述的Y形迷宫来做实验也是可以,记得把小房间后的抽风机关掉以节能减碳就是。实验设计上可以照样使用光线变化引诱蟑螂移动,只不过这次改把洗碗精抹在迷宫一臂靠近分岔路口处,另外一臂则是抹清水做对照(而且记得每次实验都要换边以免出现偏误),记得不要只抹个窄窄半公分薄薄一层,我至少会抹个蟑螂体长那么宽。所以依样画葫芦,把洗碗精跟清水抹在两臂靠近路口处,把蟑螂放进小房间,等他准备好了以后打开迷宫入口并且调整明暗,引诱蟑螂往黑暗的两臂末端移动,然后就看抹在路口的洗碗精会不会阻挡蟑螂的脚步了。如果想要用断水禁食的然后提供饮食来诱引蟑螂也是可以,但一样会面临食物选择的问题就是。

好,这样子做了几十次的实验,要是大多数的蟑螂都往抹清水的那一臂移动,那就表示蟑螂真的不喜欢或是不能碰到抹在地面上的洗碗精。但要是大半的蟑螂都能若无其事的走过抹了洗碗精的地方还嘻皮笑脸,那么洗碗精显然也就没有效果了。

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回到那个燠热的夏夜。

她进了你的房门,站在刚打翻洗碗精的黏滑地板和满地的卫生纸之间。一阵风吹来,她身后的房门轻轻关起,门上的王祖贤似笑非笑的看着你。

突然,顺着那一阵风,站在卫生纸之间的她张开了双臂(外加另外四条腿),向你倏忽靠近。在你瞪大的双眼中,她的身影越来越大,越来越大,越来越大,你的耳里尽是嘻嘻声响。是她的笑声吗?

是拍翅声。

马的这蟑螂飞起来了啊我的妈*#&7#^+{P))}$^#*

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嗯,在文章结束之前,我们可以稍微聊一下另一个传言:会飞的蟑螂都是母的(或什至是怀孕的)。这个传言的根据为何,我们实在不得而知。但是要想要做个实验确认一下倒是不难。

如果这传言里的『会飞』指的是『偏好以飞行为移动方式』,那么简单一点的方法是晚上到收摊后的传统市场点灯吸引蟑螂过来,然后把每只爬来或飞来的蟑螂都抓下来确认性别。既然这传言说会飞的蟑螂『都是』母的或是怀孕的,那其实只要找到一只飞过来的公蟑螂就可以收工了。不过,如果传言的意思是「『大多是』母的」,那就得将爬来的蟑螂和飞来的蟑螂的性别比例对照一下,也就可以知道是不是『会飞』的蟑螂多半是母的。认真一点的话,还可以多点几个晚上的灯,多跑几个传统市场,并且统计飞来的蟑螂的性别比例是否在各处都相同。当然,这个传言里的『会飞』也可能是指『有飞行能力』或是『飞行能力比较好』,那么这实验要做其实就更简单了。一样就是抓一堆公母各半的蟑螂回来,然后制造个只有飞行才能解决的障碍(例如高低落差),接着让每只公母蟑螂分别上场表现,看看是不是只有母蟑螂才飞得起来,或者是母蟑螂对飞行跨越障碍表现得驾轻就熟,这样大概也就可以证实这个传言的真伪了。

但是老实说,看到啪啪拍翅、张牙舞爪的飞行蟑螂往自己靠近,要忍住手起鞋落的冲动,还真是困难啊……

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