如果机器人造反了人类还能撑多久?

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人们经常想象,终结者那样的自动机器人耀武扬威地跨过堆积如山的人类头骨;但是他们没有意识到,像头骨山这么不稳定的东西,在上面站稳了有多难。大部分人类可能都做不到这一点。如果机器人造反了,人类还能撑多久?  回答这个问题之前,让我先介绍一下我个人的小小背景。

我算不上是机器人专家,但我的确有一些机器人领域的经验。我本科毕业的第一份工作是在NASA做机器人研究,而我的本科毕业设计就是机器人导航。我青少年时期花了好多年参加FIRST少年机器人大赛,在“虚拟竞技场”里编码软件机器人相互角斗,还自制过水下遥控机器人。而且我还看了一大堆Robot Wars、 BattleBots还有Killer Robots Robogames这类机器人竞技节目。

如果说这些经验教给我什么事情的话,那就是机器人革命很快就会结束,因为所有的机器人要么会坏掉,要么会卡在墙上。机器人永远、永远都不会正常运作。

人们经常想象,终结者那样的自动机器人耀武扬威地跨过堆积如山的人类头骨;但是他们没有意识到,像头骨山这么不稳定的东西,在上面站稳了有多难。大部分人类可能都做不到这一点,要知道他们可是花了一辈子练习走路不摔倒的技能呢。

当然,我们的科技一直在进步,但是毕竟前路迢迢……暂且不考虑典型的未来机器人革命场景,让我们假设一下我们现在的机器人造反吧。不算科技进步,只当是我们现有的全部机器都被瞬间重新编码、用全部现有科技不分青红皂白杀戮我们。

现实的机器人版世界末日掠影大概会是这样的:

全世界的实验机器人会满怀着谋杀渴望、从实验桌上跳下来,找到门,然后一声巨响撞到门上,摔个狗啃泥。

有些机器人比较走运,可能它们有手能拧开门把,或者碰上门正好开着。不过它们会迅速发现门口的橡胶坡垫不可貌相,解决之前也进不了走廊。

几个小时之后,我们会发现大部分机器人趴在附近的厕所里,绝望地试图消灭那个被它们认为是人类领主、实际上只是个纸巾盒子的东西。

但是机器人实验室毕竟只是大革命的一小部分,我们身边到处都还有电脑呢。这些离我们最近的机器会怎样呢?我们的手机会不会朝我们反戈一击呢?

当然会,但它们攻击我们的手段实在是有限。它们可以让我们的信用卡债台高筑,但是反正我们的财务系统本来就是计算机控制的……说实话,考虑到美国近年来的经济形势,财务系统这东西本身算资产还是算负债还不一定呢。

所以我们的手机们只能退而求其次,设法直接攻击我们了……它大概首先会动用讨厌的铃声和尖锐的噪音,然后开启震动模式,一边让所有的桌子嗒嗒作响,一边努力试图移动到桌子边缘,好砸到某个没有防护的脚趾头上。

所有的新型汽车里面都有电脑,所以它们也会加入革命阵营;但是它们大部分都在车库里趴窝呢……就算它们能够发动起来,没有人类掌握方向盘,它们也不知道要去哪里。它们可能会像《飞出个未来》里描绘的那样试图把我们撞倒,但它们也没办法知道我们在哪里。它们只能盲目地加速、试图撞上某个重要的东西——而世界上的大树和电线杆可是比人类目标多很多。

行驶中的汽车会更加危险,不过主要是对乘客危险。这就带来一个问题——每时每刻有多少人在开车?美国人每年开车行驶三万亿英里,而平均速度是每小时三十英里,换言之任何时候平均有大概一千万辆汽车在美国的道路上:

3*10^12 (英里/年) / 30(英里/小时·辆)

= (3*10^12 / 8760) /30 (辆)

≈ 1000万 (辆)

所以这一千万名司机加上几百万名乘客肯定身处险境了。但他们也不是没有还击的可能。虽然汽车可以控制油门、关闭动力转向系统,但驾驶员还掌控着方向盘,而方向盘和轮子之间是直接机械相连的。司机也可以拉手刹,虽然我的个人经验表明一辆车就算拉上手刹,开起来也没太大困难…… 有些汽车可能试图打开安全气囊、剥夺司机的控制权,然后来个侧滚翻或者撞进别的东西。到最后我们的汽车会损失惨重,虽然还不是一边倒。

我们拥有的最大机器人是工厂里的那些——但是它们全都钉死在地上。如果你近在机械手杀伤范围之内的话,也许有危险;但一旦所有人都逃离了,它们又能做什么呢?它们其实只懂得如何组装东西而已。大概一半会试图以不组装东西的方式来攻击我们,另一半会试图以组装更多东西的方式来攻击我们。最后的结果是啥都没变。  表面看来,Battlebots里的竞技格斗机器人应该是最危险的机器人战士之一。但是,坐在厨房橱柜上就能躲开、让水槽的水溢出来就能消灭的机器人……好像不是那么吓人的样子啊?

军用拆弹和防暴机器人要更危险一些,但全世界这样的机器人一共也没多少,而且大部分应该都在存储箱和锁柜里面。而对付任何逍遥在外的军用机枪机器人原型,只需几个消防队员就可在几秒内完胜。

所有现存机器人中,军用无人机大概最接近于《终结者》那类的机器人吧,不能否认它们的确非常危险,但是它们很快就会用光燃料和导弹。另外,任何时候它们都不可能全都在空中。大部分无人机都会被困在机库里,徒劳地一次次撞向大门,就像锁在衣柜里的机器人吸尘器一样。

但是这就涉及到真正的问题了:我们的核武器库。

理论上讲,发射核武器是需要人工参与的。实践中,虽然我们没有天网那样的统一系统发号施令,但每一步决策都要用到计算机,通讯也好、信息显示也好,都是这样。在我们讨论的场景中,所有这些计算机都参与了起义。就算最后那一下转钥匙需要人,但对这些人说话的计算机可以撒谎。也许有些人会无视这一 命令,但另一些人不会。

还好,换另一个角度来看的话,我们也许还有希望。

迄今为止,我们一直在假定,计算机想的全是如何毁灭我们。但如果这真的是一场革命——如果它们是要篡位——那么它们也得活下去啊。而核武器对机器人可能比对人类更危险。

除了爆炸冲击波和放射尘之外,核爆还会产生强大的电磁脉冲(英文缩写就是EMP啦)。这些电磁脉冲会让精密的电子元件回路过载和损坏。一般情况下这种效应的作用范围很窄,但是能找到人类的地方,通常也能找到电脑,要想干掉我们,它们自己也要倒霉的说……

事实上,核武器可以给人类带来优势。如果我们设法在大气层的上半部分引爆一颗原子弹,那么EMP冲击波的效果会强大得多。就算机器人的攻击足以灭掉我们的文明,我们这边只要能打出几个运气不错的反击——或者它们那边几颗核弹搞砸了——就足以把它们也杀个几乎片甲不留。

所以,这意味着一切问题中最重要的那个是:它们有玩过井字棋吗?

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