博尔赫斯、西蒙与西部世界的迷宫隐喻

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博尔赫斯曾说,天堂应该是图书馆的模样。通向天堂的通天塔虽然在上帝的干预下倒塌了,但通天塔图书馆仍然还在,它是神的作品。 博尔赫斯 1944 年这样描述《通天塔图书馆》:

宇宙(别人管它叫图书馆)由许多六角形的回廊组成,数目不能确定,也许是无限的,中间有巨大的通风井,回廊的护栏很矮。从任何一个六角形都可以看到上层和下层,没有尽头。回廊的格局一成不变。除了两个边之外,六角形的四边各有五个长书架,一共二十个,书架的高度和层高相等,稍稍高出一般图书馆员的身长。

在这个图书馆中,人们认为在某个六角形的某个书架上,肯定有一本书。这本书是所有另外书的密码索引和完整的概要手册,已经有图书管理员使用过这本可以比作上帝的书。

人们对这本遥远的书的崇拜仍然存在于这个区域的语言中,许多朝觐者都想把它找到,他们整整一个世纪,徒劳地踏遍了每条道路,如何去找到这本书存在的六角形?某人提出了一种回归法:为了找到书本 a,首先查书本 b,它会指出书本 a 的位置。为了找到书本 b,首先查书本 c,如此下去,永不停止……

博尔赫斯为何将神的作品隐喻成迷宫?

西蒙的迷宫

接着再看西蒙的迷宫。

1956 年,达特茅斯会议正式提出「人工智能」概念,西蒙是当年的参与者。同年,西蒙发表论文《理性选择和环境结构》,构建了一个用计算机程序来理解人类行为的模型。为便理解,他在论文中将这个模型隐喻成迷宫。

1970 年,他特地拜访博尔赫斯,询问他迷宫的灵感,博尔赫斯说,他的灵感之一是一本叫《世界和个人》的书,这本书提出了一个地图的例子。这张地图就画在整个岛上,假设这张地图本身在整个地图的某处,地图还有地图,以此类推,就产生了一种无限的思想。

在他发现博尔赫斯写的故事并不存在抽象模型之后,他决定尝试自己在抽象模型基础上写一个故事,于是他根据《理性选择和环境结构》,剥去技术与数字,构想了故事,于是就有了《苹果:迷宫的故事》。

这篇故事收录在西蒙自传《我生活的种种模式》第 11 章 232 页,全文约 6500 字。如果有时间与精力,建议找来全文阅读,如果没有,也可以看看以下精缩版。

雨果从小生活在城堡,这个城堡有无数房间,房间是正方形,都没有窗,而且非常大,从一头走到另一头要十分钟,每个房间尽头的墙上有四五扇门,这些门上有锁,打开后就自动关闭,只能前进而不能原路返回。

每个房间会随机放置不等量的食物,所以雨果每次找到的食物都不一样,有时是面包和蔬菜,有时是熏肉和水果,通常走一到两个小时就能找到。房间挂有画,还有一本《圣经》,所以雨果在城堡的生活不至于无聊。

不过由于他没有见过外部的世界,他只能从抽象的画来理解,所以这种理解是有限的。例如虽然他吃过苹果,但他无法理解为何夏娃会冒着被逐出伊甸园的风险而偷吃苹果,他无法理解这苹果的意义。

随着时间推移,雨果发现自己在吃法式白面包时,心情比较愉悦,于是,他有饮食偏好了,会花更多的时间在寻找喜欢的食物,后来,他的偏好扩展到壁画,更喜欢拿着喜欢吃的食物到喜欢的房间享用。

他开始记录行走轨迹,制作攻略,以便可以做喜欢做的事情,但现实却不如愿,有时他需要走二三十公里才能发现好吃的食物,往往精疲力尽,所以他不得不吃他讨厌的食物,脾气开始暴躁,体重开始下降。

直到有一天,雨果经历了种种挫折睡下,梦见了以前的自己,那时的自己没有偏好,没有追求,没有愤怒,每天找到吃的就吃,吃完就继续看壁画,如此反复。他看到梦中的自己很幸福。

醒后,雨果停止了之前的狂热追寻,恢复到先前的模式,休息闲逛,碰到什么吃什么,但他觉得已经不知道他在吃什么了。他的痛苦和悲哀渐渐扩散为一种难以表达的忧伤。

有时,复活的欲望会继续召唤他,但他觉得他已受不了现实的打击。他想回到过去,但他知道,他已无法回到过去。所以,他会偶尔去找找爱吃的食物,也会偶尔停下来休息。

一天下午,雨果又翻起《圣经》,一句话引起他注意:「……当那个女人看到树上有好吃的食物,而它看上去令人愉快……」

他忽然明白,夏娃偷吃苹果的意义不在于苹果,而在于他自己。

《西部世界》的迷宫

最后看西部世界的迷宫。

2016 年 10 月,HBO 播出新剧《西部世界》,该剧改编自 1973 年的同名科幻电影,讲述的是未来高科技成人乐园「西部世界」的故事。

西部世界设定的未来,科技高度发达,人类已经可以做出高度仿真,通过图灵测试的机器人。之所以被成为机器人,是因为它们只能按照写入的代码行事。

但自乐园创始人 Ford 为机器人写入名为「冥想」的代码后,一切发生变化,机器人 Dolores 异动,产生质疑及思考,黑衣人打乱既定故事线,西部世界的迷宫渐次呈现。

剧中的迷宫到底是什么?所有人都在找。

Ford 力排众议,不惜一切代价开拓新故事线,他相信新的故事线可以帮助打通他与另一个世界的连接;Dolores 听从召唤,离开了生活二十几的甜水镇,她相信找到了迷宫的中心,她就可以真正地获得自由;黑衣人孤身一人,三十年来不懈追寻,他相信知道了迷宫秘密,他就可以解开他心中的所有疑惑。

迷宫到底是什么?

博尔赫斯、西蒙、西部世界的迷宫到底是什么?他们都没有方法,也没有能力完整地呈现出来,故事只是呈现的碎片之一,其他的碎片还有诗歌、图像、文字、模型……

但无论迷宫隐喻如何参差多态,它最终只通向一个地方。

西部世界说:当任何一个生物拥有了自我意识和对「造物主」的认识时,它成了残次品。(You’re flawed when you are in an attempt to talk to your creator.)

西蒙说:雨果最终在迷宫发现的意义与你在生活迷宫中得到的意义,差别大吗?

博尔赫斯说:你没有发现迷宫( Maze )与惊奇( amazement )之间的联系吗?迷宫是如此的复杂迷人,我甚至为它写了一首诗。

宙斯没有能耐松开包围住我的
石砌的网罗。我忘掉了
从前的人是什么模样;我继续走着
单调的墙壁之间可厌的路,
这是我的命运。无数岁月
使得笔直的走廊弯曲
成了不知不觉的圆周。时光的剥蚀
使得女墙出现了裂痕。
灰白的尘土上,我辨认出
我害怕的脸容。空气在凹面的夜晚
给我带来一声咆哮
或者一声悲痛咆哮的回音。
我知道阴影里还有一个,他的命运
是使长期的孤独厌烦于
这座结成了又拆掉的地狱;
是载渴望我的血,是要吞灭我的死。
我们两个在互相寻找。但愿
这是等待的最后的日子

-The End-

本文使用卡片创作法写成

六经注我

艾柯将迷宫分为三类:

第一种是希腊神话中的米诺斯迷宫,阿莉阿德涅的线绳可以直接连接入口、中心和出口;

第二种迷宫以迷路为象征,面对岔路不断选择、碰壁之后不断折返,最终找到出口;

第三种迷宫则既无外部又无内部,各个节点以一切可能的方式联合、扩张,形成一个不断延伸的网状结构,百科全书就是这个没有中心的网状迷宫。

艾柯将人类文化世界设想为第三种。

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